Critique

Chronique d'un scandale

 
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Voilà un film anglais comme seuls les résidents d'Albion savent en faire : sujet difficile et terriblement casse-gueule traité de manière splendide grâce à deux actrices en état de grâce. Prof dans un lycée, Barbara Covett (Judy Dench) se rapproche d'une nouvelle recrue, Sheba Hart (Cate Blanchette) venue dispenser des cours de dessin. Elle la prend sous son aile de manière quasiment maternelle. Mais Sheba, bien que mariée et mère de famille, se laisse séduire par l'un de ses étudiants, âgé d'à peine de quinze ans. Quand Barbara découvre la liaison, elle change d'attitude et lui promet de ne rien révéler si elle y met fin rapidement. Et là le film devient presque un thriller en nous dévoilant la vraie nature de Barbara. On ne va pas en dire plus car on trahirait la subtilité du scénario. Richard Eyre, qui vient de la TV, réussit une petite perle à l'humour britannique finement ciselé, un film sur le fil du rasoir qui doit beaucoup à son interprétation et à ses personnages parfaitement écrit. Il ne cherche pas à nous épater et se met au service de son intrigue et de son ambiance, autre atout incontestable de cette excellente surprise.Cate Blanchette joue à merveille cette femme un peu paumée qui succombe à la facilité en laissant son appareil génital réfléchir à la place de son cerveau et Judy Dench est une nouvelle fois géniale. Elle donne à son personnage une aura mystérieuse qui la révèle au fur et à mesure des événements qu'elle traverse avec une apparente nonchalance. Et pour parachever le tout, Richard Eyre confie la photographie à l'immense Chris Menges (pour mémoire, on lui doit la lumière de «The Killing Fields», «The Mission», «Michael Collins», «The Boxer», «The Pledge») qui réalisa aussi le très beau «A World Apart» et la musique à Philipp Glass qui trouve toujours le ton juste, sans jamais se mettre en avant. Sa partition est encore une fois une immense réussite.

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