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We Are What We Are

 
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Avec We Are What We Are, Jim Mickle signe un long métrage qui s'attaque de manière frontale à la  consanguinité et au cannibalisme. Au travers d'une famille empêtrée dans une tradition datant de la fin du XVIII ème siècle, à l'époque des pionniers, il nous brosse le portrait d'un pays sclérosé par ses croyances, souvent extrêmes.

Aidé par un très bon casting, le réalisateur de Stakeland parvient à impliquer le spectateur au travers des deux filles aînées, sans ne jamais chercher l'empathie lourdaude. Elles tiennent les rôles de victimes incurables qui essaient quand même de se sortir d'une situation qu'elle savent irrémédiable. Le mal intervient d'abord sous forme de maladie dont souffre la mère. Son extrême faiblesse la fait glisser au pied de sa voiture lors du déluge qui dévaste la région: elle meurt noyée. Le médecin qui pratique l'autopsie s'interroge sur les causes de cette maladie, mais ne parvient pas à en trouver l'origine. C'est en se rapprochant des membres restants que l'on comprend petit à petit ce qui empoisonne cette famille d'apparence tranquille. Jim Mickle ne choisit pas l'effet de surprise pour nous le révéler, mais distille tout au long de son intrigue des éléments qui mettront la lumière sur les agissements si particuliers de ce clan.

Le cinéaste met le doigt sur l'éducation des jeunes que l'on endort et endoctrine à coup de traditions et de morales. Du coup, ils manquent sérieusement d'ouverture et quand ils essaient d'aller au-delà de leur champ de vision étriqué, ils sont rattrapés par la culpabilité qui les replonge d'office dans les marasmes de leurs us et coutumes. Même l'eau, qui noie littéralement le film, ne parvient pas à purifier cette manière de vivre. La conclusion glaçante de We Are What We Are marque une nouvelle phase de ce mal, son évolution logique qui va vers une simplicité animale, avec toute la sauvagerie et la brutalité qu'elle comprend.

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